Οι διαβόητες γυναίκες πολεμίστριες της Αφρικής δοξάστηκαν ακόμη και από τη Γαλλική Λεγεώνα των Ξένων

Από την ιστορία, γνωρίζουμε σχετικά λίγες στρατιωτικές μονάδες των οποίων τα μέλη ήταν αποκλειστικά γυναίκες. Δεν είναι τυχαίο ότι όλοι συνδέουν αμέσως τις γνωστές Αμαζόνες της ελληνικής μυθολογίας όταν πρόκειται για γυναίκες πολεμίστριες. Ωστόσο, στην Αφρική υπήρχε ένας πραγματικός στρατός από αποκλειστικά γυναίκες πολεμίστριες που υπερασπίζονταν αυτό που είναι το σημερινό Μπενίν για αιώνες. Επρόκειτο για τις Αμαζόνες της Dahomey, των οποίων η ιστορία αντιμετωπίζεται αυτή τη στιγμή από το Χόλιγουντ.

Το Βασίλειο της Dahomey υπήρχε για περίπου 300 χρόνια από τον 17ο αιώνα έως τις αρχές του 20ου αιώνα στο σημερινό Μπενίν της Δυτικής Αφρικής. Δεδομένου ότι οι Γάλλοι αποικιοκράτες έκαναν τα πάντα για να ξεχάσουν την τοπική ιστορία, δεν είναι ακόμη σαφές πώς ακριβώς οι γυναίκες μπήκαν στον στρατό της Dahomey, επομένως μπορούμε να συναγάγουμε μόνο μερικές πληροφορίες.

Είναι πιθανό ότι όλα θα μπορούσαν να ξεκίνησαν την εποχή της βασίλισσας Hangbe και του μικρότερου αδερφού της Agaja, καθώς ο Hangbe ήθελε να περιβάλλεται από γυναίκες σωματοφύλακες, αλλά υπήρχαν γυναίκες κυνηγοί ελεφάντων στο βασίλειο ακόμη και τότε, την εποχή του πατέρα τους. Και σύμφωνα με έναν τοπικό μύθο, όλα ξεκίνησαν όταν ο βασιλιάς Gezo επαίνεσε τις θηλυκές κυνηγούς ελεφάντων, οι οποίες απάντησαν ότι το κυνήγι ανθρώπων θα ήταν ακόμα καλύτερο, και επιστρατεύτηκαν στο στρατό.

Στα μέσα του 1800, η ​​Dahomey είχε ήδη χιλιάδες γυναίκες πολεμίστριες, οι οποίες μέχρι τότε είχαν ήδη γίνει κυρίαρχη δύναμη στη Δυτική Αφρική. Υπάρχει μια σχετικά απλή εξήγηση για το γιατί οι γυναίκες άρχισαν να εντάσσονται στις τάξεις των πολεμιστών εδώ, πέρα ​​από τους σωματοφύλακες της βασίλισσας: Η Dahomey ήταν τόσο σε πόλεμο με τις γύρω χώρες που ο ανδρικός πληθυσμός άρχισε να μειώνεται επικίνδυνα.

Σύμφωνα με τις ελάχιστες μαρτυρίες, οι Αμαζόνες της Dahomey εκπαιδεύτηκαν στη μάχη από νωρίς (ακόμα και από 8 ετών): έμαθαν να χρησιμοποιούν σπαθιά, μαχαίρια, μετά όπλα, έπιναν κονιάκ και τραγουδούσαν πολεμικά τραγούδια. Ανάμεσά τους ήταν κοπέλες και γυναίκες από τη Δαχομέη που προσφέρθηκαν εθελοντικά, αλλά υπήρχαν και εκείνες που δεν συμπεριφέρονταν καλά, οπότε οι οικογένειές τους απλώς τις έδωσαν στον βασιλιά για να τις κάνει πολεμιστές. Εκτός από αυτούς, βέβαια, επιστρατεύτηκαν και άλλες γυναίκες που απήχθησαν από υποτελείς φυλές.

Οι Ευρωπαίοι άποικοι τις αποκαλούσαν Αμαζόνες, στην τοπική γλώσσα τις έλεγαν minos, που σημαίνει «οι μητέρες μας», αν και άλλες απόψεις υποδηλώνουν ότι αυτό σημαίνει μάγισσες. Στα μέσα του 19ου αιώνα, η Dahomey είχε ήδη 6.000 γυναίκες στρατιώτες (περίπου το 30-40% του συνόλου του στρατού), που δεν παντρεύτηκαν, δεν έκαναν οικογένεια και ζούσαν αποκλειστικά για τον αγώνα. Στα χαρτιά ήταν όλες σύζυγοι του βασιλιά, αλλά στην πράξη αυτό σήμαινε αγαμία. Αυτός είναι ο λόγος που οι περισσότεροι από αυτούς πέθαναν παρθένες στις μάχες.

Σχέδιο του Seh-Dong-Hong-Beh, ενός ηγέτη των Αμαζόνων, από το 1851 – Πηγή: Pictures From History / Universal Images Group / Getty Images

Κατά τη διάρκεια της βασιλείας του βασιλιά Gezo, οι γυναίκες πολεμίστριες ήταν τόσο σεβαστές που όταν έφευγαν από το βασιλικό παλάτι, οι σκλάβες χρησιμοποιούσαν κουδούνια για να ειδοποιήσουν τους ντόπιους ότι έρχονται οι Αμαζόνες, να σταθούν στην άκρη και αν ήταν δυνατόν να μην τολμήσουν να τις παρακολουθήσουν. Αν ένας άντρας τολμούσε ακόμη και να αγγίξει μια γυναίκα πολεμίστρια από τη Dahomey, σήμαινε ακαριαίο θάνατο. Σύμφωνα με ορισμένες μαρτυρίες, θα υπήρχαν και εκτελέσεις που ανατέθηκαν σε γυναίκες.

Στην έκθεσή του, ο Γάλλος αξιωματικός του ναυτικού Jean Bayol, για παράδειγμα, αφηγείται ότι ήταν μάρτυρας της μύησης ενός έφηβου πολεμιστή ονόματι Nanisca. Το κορίτσι δεν είχε σκοτώσει ποτέ κανέναν πριν, έτσι έφεραν έναν δεμένο νεαρό κρατούμενο μπροστά της. Η Nanisca έκοψε εν ψυχρώ το κεφάλι της φυλακισμένης με τρία χτυπήματα και μετά ήπιε το αίμα που έσταζε από το σπαθί της.

Προς τα τέλη του 19ου αιώνα, η μαχητική δύναμη της Δαχομείας, που βρισκόταν συνεχώς σε πόλεμο, αποδυναμώθηκε και έφτασαν και Ευρωπαίοι άποικοι. Το 1890, ξέσπασε πόλεμος μεταξύ της Dahomey και των Γάλλων και το τεχνολογικό πλεονέκτημα των Γάλλων αποφάσισε σύντομα τη μάχη.

Σύμφωνα με δημοσιεύματα, οι γυναίκες μαχήτριες ήταν οι τελευταίες που παραδόθηκαν, μάλιστα, σύμφωνα με τους Γάλλους, δεν παραδόθηκαν ακόμη και όταν η χώρα είχε ήδη καταθέσει τα όπλα. Ανταλλάσσοντας θέσεις με τις απαχθείσες γυναίκες της Dahomey, οι Αμαζόνες αποπλανούν τους Γάλλους στρατιώτες και μετά τους κόβουν τον λαιμό στον ύπνο τους. Σύμφωνα με τις ειδήσεις, μόλις δώδεκα Αμαζόνες επέζησαν από τις μάχες κατά της γαλλικής μονάδας γυναικών, μειώθηκαν σε 500 άτομα.

Στη δεκαετία του 1940, η τελευταία γυναίκα μαχήτρια του Dahomey πέθανε τελικά και χρόνια αργότερα εμφανίστηκε μια σχεδόν 100χρονη γυναίκα με το όνομα Nawi που ισχυρίστηκε ότι πολέμησε τους Γάλλους τη δεκαετία του 1890. εγκαταστάθηκε και πολλές δημιούργησαν οικογένειες, αλλά Το 2021, βρέθηκε ένα ζευγάρι Μπενινέζων απογόνωνπου μπορούσαν ακόμα να διηγηθούν ιστορίες για τους ηρωικούς Αμαζόνιους προγόνους τους.

Από αυτές τις ιστορίες γίνεται σαφές ότι ακόμη και τότε η περιοχή λειτουργούσε υπό ένα έντονα πατριαρχικό σύστημα, οι Αμαζόνες ήταν τόσο σεβαστές που οι σύζυγοί τους καθάριζαν συχνά το σπίτι (και περήφανα!) και οι βετεράνοι που αποσύρθηκαν μετά τον στρατό ήταν άθικτοι ακόμη και για τους αρχηγούς των φυλών .

Οι μίνοι ήταν τόσο σεβαστοί που συμμετείχαν στη διαχείριση του βασιλείου και του μεγάλου συμβουλίου. Μεταξύ 1840 και 1870, οι Μινωίτες υποστήριξαν ουσιαστικά την ειρήνη με τον ορκισμένο εχθρό τους και ενθάρρυναν τη στενότερη συνεργασία με την Αγγλία. Επιπλέον, υποστήριζαν περισσότερο το εμπόριο φοινικελαίου από το εμπόριο σκλάβων, που συχνά τους έφερνε σε σύγκρουση με τους άνδρες στρατιωτικούς ηγέτες.

Φωτογραφία: Chris Hellier/Corbis μέσω Getty Images

Φωτογραφία: Chris Hellier/Corbis μέσω Getty Images

Όταν τελείωσε ο πόλεμος με τους Γάλλους, το Βασίλειο της Dahomey έπαψε να υπάρχει και μόλις μετά από δεκαετίες ανέκτησε την ανεξαρτησία του, που τώρα είναι γνωστό ως Μπενίν. Η γυναικεία στρατιωτική μονάδα διαλύθηκε αφού η χώρα έπεσε υπό γαλλική κυριαρχία, αλλά σύμφωνα με τους τοπικούς θρύλους, ένα ζευγάρι υπηρετούσε ως σωματοφύλακες του μικρότερου αδερφού του τελευταίου βασιλιά της Dahomey, μεταμφιεσμένος σε συζύγους. Στις αναφορές του γαλλικού στρατού και της ξένης λεγεώνας, οι Αμαζόνες αναφέρονταν με υπερθετικούς όρους, τονίζοντας την απερισκεψία τους, την επιμονή τους και το γεγονός ότι μπορούσαν να συναγωνιστούν οποιονδήποτε άνδρα στη μάχη σώμα με σώμα.

Η ιστορία των minos αποτέλεσε αντικείμενο νέας έρευνας τις τελευταίες δύο δεκαετίες, εν μέρει επειδή οι Αμαζόνες του Dahomey ενέπνευσαν τον αποκλειστικά γυναίκα βασιλικό σωματοφύλακα, την Dora Mila, στην ταινία της Marvel Black Panther. Και φέτος, έρχεται η ταινία Woman King, η οποία λέει για την τύχη αυτής της στρατιωτικής μονάδας και σε αυτήν εμφανίζονται επίσης οι προαναφερθέντες Nanisca και Nawi.

Πηγές: Guardian.ng, BBC, Smithsonian, Ένας γκικ, Washington Post

Mariya Makarova

"Τυπικός τηλεοπτικός νίντζα. Λάτρης της ποπ κουλτούρας. Ειδικός στο Διαδίκτυο. Λάτρης του αλκοόλ. Καταθλιπτικός αναλυτής. Γενικός λάτρης του μπέικον."

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.