η ταραχώδης ιστορία της ασπιρίνης – Γεγονός της ημέρας

Φαίνεται ότι οτιδήποτε αξίζει την «πρώτη» ετικέτα πρέπει να προέρχεται από το αρχαίο Σούμερ. Εκεί που βρίσκεται σήμερα το Ιράκ, εφευρέθηκε η γραφή, δημιουργήθηκαν οι πρώτοι νόμοι και σχηματίστηκαν οι πρώτες πόλεις. Δεν είναι τυχαίο που θεωρείται το λίκνο του ανθρώπινου πολιτισμού. Και μεταξύ αυτών των ανακαλύψεων, υπάρχει μία που μπορεί να εκπλήξει περισσότερες από μία. Φυσικά, δεν επινόησαν την ασπιρίνη, αλλά ήταν οι πρώτοι που συνειδητοποίησαν τις ευεργετικές επιδράσεις των φυτών πλούσιων σε σαλικυλικά, ήδη από το 2000 π.Χ.

Ειδικότερα, η αναλγητική και αντιφλεγμονώδης δράση τους. Αυτός είναι ο λόγος για τον οποίο οι Αιγύπτιοι συμπεριέλαβαν τον φλοιό ιτιάς και τη μυρτιά ανάμεσα στα επτακόσια βότανα στον Πάπυρο Ebers (περίπου 1500 π.Χ.), ένα από τα παλαιότερα φαρμακολογικά αρχεία στην ιστορία. Είναι επίσης πολύ μακρύ, με διάμετρο γύρω στα 20 μέτρα.

Αν και οι Έλληνες δεν το γνώριζαν, το δραστικό συστατικό του φλοιού της ιτιάς είναι η σαλικίνη. Αν και λιγότερο αποτελεσματικό στην ακατέργαστη μορφή του, μέσω μιας επιστήμης που ονομάζεται οργανική χημεία, δηλαδή της μελέτης οργανικών ουσιών (π.χ. φυτών), μπορεί να γίνει ένα στερεό, άχρωμο, κρυσταλλικό προϊόν που ονομάζεται σαλικυλικό οξύ.

Με τη σειρά του, όταν υποβάλλεται σε επεξεργασία με άλλες ενώσεις, αυτό το οξύ παράγει αυτό που ονομάζεται ασπιρίνη (ακετυλοσαλικυλικό οξύ). Επίσης, ένα υποπροϊόν που ονομάζεται οξικό οξύ. Αυτό το τελευταίο, παρεμπιπτόντως, είναι ο λόγος που μερικές ασπιρίνες μυρίζουν ξύδι.

Έντουαρντ Στόουν, ο ανακάλυψε το δραστικό συστατικό

Μια σύντομη περιγραφή, αλλά αυτή που συνοψίζει τέσσερις χιλιάδες χρόνια ιατρικού ιστορικού. Ωστόσο, ποιος ήταν ο πρώτος που ανακάλυψε το ενεργό (θεραπευτικό) συστατικό της ασπιρίνης; Με άλλα λόγια, πότε περάσαμε από τα βότανα στα ναρκωτικά; Δεν έγινε εν μία νυκτί, αλλά ο θεμέλιος λίθος τέθηκε από τον Άγγλο αιδεσιμότατο Έντουαρντ Στόουν (1702-1768) το 1763.

Ωστόσο, ποιος ήταν ο πρώτος που ανακάλυψε το ενεργό (θεραπευτικό) συστατικό της ασπιρίνης; Με άλλα λόγια, πότε περάσαμε από τα βότανα στα ναρκωτικά; Δεν έγινε εν μία νυκτί, αλλά ο θεμέλιος λίθος τέθηκε από τον Άγγλο αιδεσιμότατο Έντουαρντ Στόουν (1702-1768) το 1763.

Ανυπομονώντας να θεραπεύσει τους ασθενείς του από ελονοσία, των οποίων οι πυρετοί φαινόταν να θεραπεύονται χωρίς θεραπεία, σκέφτηκε να δοκιμάσει φλοιό ιτιάς. Με την πικάντικη γεύση του, της θύμισε αμέσως cinchonaτο όνομα του φλοιού του τσιντσόναφυτό ήδη γνωστό για τις ευεργετικές του ιδιότητες.

Ο Στόουν έστειλε επιστολή στη Βασιλική Εταιρεία του Λονδίνου ενημερώνοντάς τους για την ανακάλυψή του

Εάν το όνομα σας φαίνεται αστείο, θα εκπλαγείτε ακόμη περισσότερο όταν μάθετε ότι αυτό το φυτό οφείλει το όνομά του σε κάποια Francisca Enríquez de Rivera, σύζυγο του τέταρτου κόμη του Chinchón και στη συνέχεια αντιβασιλέα του Περού, στα μέσα του 17ου αιώνα. . . Σύμφωνα με την παράδοση, ήταν αυτή που έκανε γνωστές τις ιδιότητες αυτού του φυτού που προέρχεται από τον Περουβιανό Αμαζόνιο.

Σε κάθε περίπτωση, ο Στόουν έστειλε επιστολή στη Βασιλική Εταιρεία του Λονδίνου ενημερώνοντάς τους για την ανακάλυψή του. Αν και δεν τα θεράπευσε, εξήγησε στην επιστολή, ότι το δραστικό συστατικό της ιτιάς βελτίωσε τα συμπτώματα των ασθενών του.

Επειδή ήταν λιγότερο ακριβό από το τσιντσόνα, πολλοί Ευρωπαίοι προσπάθησαν να απομονώσουν και να καθαρίσουν τα ενεργά συστατικά του φλοιού ιτιάς. Ανάμεσά τους ήταν και ο Ιταλός χημικός Raffaele Piria (1814-1865), ο οποίος έλαβε ένα ισχυρό οξύ που ονόμασε σαλικυλικό οξύ, από το λατινικό Salix, που σημαίνει ιτιά.

Την ίδια περίοδο, επίσης γερμανικής καταγωγής, ο Carl Duisberg (1861-1935), τότε διευθυντής έρευνας σε μια μικρή εταιρεία που ονομαζόταν Friedrich Bayer & Company, η μελλοντική Bayer, ήταν πολύ προσεκτικός σε όλες αυτές τις εξελίξεις.

Η Bayer Corporation και το Εργαστήριο του Mad Doctor

Στη δεκαετία του 1880, η πρόσφατα ενοποιημένη Γερμανία έγινε το κέντρο της παγκόσμιας χημικής βιομηχανίας, εκείνη την εποχή, για την παραγωγή βαφών. Ήταν η κύρια επιχείρηση της Bayer, μέχρι που ο Duisberg αποφάσισε η εταιρεία του να μπει στον αγώνα για να βρει ένα φάρμακο που μειώνει τον πυρετό.

Όταν λοιπόν ανέλαβε την εταιρεία το 1890, μια από τις πρώτες του κινήσεις ήταν να επεκτείνει το ερευνητικό πρόγραμμα για τα φάρμακα και το έκανε δημιουργώντας δύο ξεχωριστές ομάδες. Υπό την ηγεσία του χημικού Arthur Eichengrün (1867-1949), μια φαρμακευτική ομάδα επρόκειτο να δημιουργήσει τα φάρμακα. Με τη σειρά του, ο Heinrich Dreser (1860-1924) οδηγεί την ομάδα που θα τους δοκιμάσει (φαρμακολογία).

Και έγινε ένα είδος «εργαστηρίου τρελών γιατρών». Αναζητώντας ένα υποκατάστατο της μορφίνης, ο νεαρός Felix Hoffmann (1868-1946) συνέθεσε εκ νέου έναν παλιό γνώριμο: τα οπιούχα. Το αποτέλεσμα ήταν ένα προϊόν που όταν το δοκίμασαν οι ίδιοι τους έδινε μια αίσθηση ευφορίας που τους έκανε να νιώθουν «ήρωες», είπαν. Μόλις είχαν βαφτίσει την ηρωίδα.

Ομοίως, δεδομένου του ερεθισμού που το σαλικυλικό οξύ προκάλεσε τους ρευματισμούς του πατέρα του, ο Χόφμαν ξεκίνησε να κάνει το ίδιο με το σαλικυλικό οξύ. Μετά από πολλές προσπάθειες, στις 10 Αυγούστου 1897, κατάφερε να δημιουργήσει ακετυλοσαλικυλικό οξύ σε καθαρή και χημικά σταθερή μορφή. Το έκανε μόνος του;

Ο Eichengrün, ο ανώτερός του στον φαρμακευτικό όμιλο, υποστήριζε πάντα ότι δεν το είχε κάνει και ότι στην πραγματικότητα είχε δώσει οδηγίες στον υφιστάμενό του να συνθέσει ασπιρίνη. Εάν ο Χόφμαν έχει μείνει στην ιστορία, είναι επειδή η κοινωνία πάντα υποστήριζε την εκδοχή του για τα γεγονότα. Αν και, για να είμαστε δίκαιοι, υπάρχουν λόγοι να υποπτευόμαστε ότι ο Eichengrün φίμωσε. Ήταν Εβραίος. Μάλιστα, επέζησε ως εκ θαύματος από την παραμονή του στο γκέτο του Theresienstadt. Ωστόσο, δεν βοήθησε το γεγονός ότι η ιστορία του αναγνωρίστηκε. Πέθανε το 1949, και όχι ως εφευρέτης της ασπιρίνης.

Η εφεύρεση τελικά βγήκε στην αγορά το 1899 σε μορφή σκόνης

Εκτός από την προέλευσή της, η εφεύρεση βγήκε τελικά στην αγορά το 1899 σε μορφή σκόνης και σε γυάλινες φιάλες. Φυσικά, με το όνομα aspirin. Γιατί; Σίγουρα δεν έκαναν κλήρο. Μετά από πολλή σκέψη, κατέληξαν σε δύο πιθανότητες, την ασπιρίνη και την ευσπιρίνη. Παρεμπιπτόντως, και τα δύο κατέληγαν σε «ίνα» όπως συνηθιζόταν τότε και αρκεί να δούμε το όνομα που διατηρούν ακόμη και σήμερα πολλές μάρκες.

Είτε έτσι είτε αλλιώς, και παρόλο που φαίνονται το ίδιο, ήταν ένας υπάλληλος που έγειρε τη ζυγαριά, παρατηρώντας κάτι που οι άλλοι μπορεί να είχαν παραβλέψει. Ήταν αρκετά έξυπνος για να συνειδητοποιήσει ότι το πρόθεμα “I” προέρχεται από το ελληνικό “bien”, που σημαίνει “καλό”. Τι σήμαινε αυτό, ότι ήταν βελτίωση σε σχέση με ένα προηγούμενο προϊόν; Δεν υπάρχει περίπτωση: η ασπιρίνη υποτίθεται ότι ήταν μια καινοτομία.

Αν και μπορεί να υπερεκτίμησαν την ελληνική γνώση της άπταιτης γερμανικής γλώσσας, είναι βέβαιο ότι το προϊόν κυκλοφόρησε τελικά ως «ασπιρίνη». Όσο για το όνομα, ήταν εύκολο να κατοχυρωθεί με δίπλωμα ευρεσιτεχνίας, κάτι που δεν ισχύει για το ίδιο το προϊόν. Άλλωστε, το ακετυλοσαλικυλικό οξύ ήταν ήδη πολύ γνωστό. Τώρα στο έλεος του ανταγωνισμού, η εταιρεία έπρεπε να οργανώσει μια ισχυρή διαφημιστική καμπάνια για να συνδέσει την ασπιρίνη με την επωνυμία της. Έτσι σταμάτησαν να το πουλάνε σε μπουκάλια, δημιουργώντας τα γνωστά χάπια με χαραγμένο το λογότυπο της εταιρείας.

Το γράφημα για τη φαινόλη

Και βασικά όλα ήταν καλά, μέχρι που ξέσπασε ο Α’ Παγκόσμιος Πόλεμος (1914-1918) και τα αποθέματα φαινόλης άρχισαν να μειώνονται. Απαραίτητο τόσο για την κατασκευή βομβών όσο και ασπιρίνης, η εμπορία της φαινόλης έγινε κρατική υπόθεση. Δεν βοήθησε το γεγονός ότι η Bayer ήταν μια γερμανική εταιρεία που έχασε το δίπλωμα ευρεσιτεχνίας για το όνομα στο Ηνωμένο Βασίλειο.

Φοβούμενος ότι το ίδιο θα μπορούσε να συμβεί στις Ηνωμένες Πολιτείες που γίνονται όλο και πιο φιλικές προς τις δυνάμεις της Αντάντ, η εταιρεία εκκολάπτει το 1915 αυτό που έγινε γνωστό ως Phenol Plot. Σε συνεργασία με την εταιρεία του Thomas Alva Edison (1847-1931), ενός από τους λίγους που παρήγαγαν αυτό το πολύτιμο χημικό, και μέσω μιας εταιρείας μπροστά οι Γερμανοί μπόρεσαν να αποκτήσουν το προϊόν. Η συνεργασία κατέρρευσε όταν ένας πράκτορας της μυστικής υπηρεσίας των ΗΠΑ υποκλοπή εγγράφων στα χέρια ενός Γερμανού αξιωματούχου, φέρνοντας σε αμηχανία τον Έντισον δημόσια και αναγκάζοντάς τον να σπάσει τη συμφωνία με την Bayer.

Ενώ ο Έντισον δραπέτευσε ατιμώρητος σε αυτήν την περίπτωση, δεν συνέβη το ίδιο όταν οι Ηνωμένες Πολιτείες μπήκαν τελικά στον πόλεμο. Τώρα, ο νόμος Trading with Enemy επέτρεψε την κατάσχεση περιουσιακών στοιχείων γερμανικών εταιρειών, κάτι που τελικά συνέβη, παρόλο που η Bayer προσπάθησε και πάλι να μεταμφιεστεί ως εταιρεία-front. Και στις Ηνωμένες Πολιτείες, τελικά έχασαν το δίπλωμα ευρεσιτεχνίας, το οποίο πήραν πίσω μόλις το 1994.

Οι συμβουλές μέχρι στιγμής ίσως είναι κατανοητές για μια εταιρεία σε έκτακτες συνθήκες. Αυτό που ήταν σοβαρό ήταν το σκάνδαλο των μέσων ενημέρωσης μετά τον Δεύτερο Παγκόσμιο Πόλεμο (1939-1945), όταν ανακαλύφθηκε ότι η εταιρεία είχε χρησιμοποιήσει δουλεία στον όμιλο IG Farben. Αυτό οδήγησε στην αναγκαστική διάλυση της IG Farben, επιτρέποντας στην Bayer να συνεχίσει να λειτουργεί ως ανεξάρτητη επιχείρηση. Και το έκανε με επιτυχία.

Τουλάχιστον μέχρι την εμφάνιση της ιβουπροφαίνης και της παρακεταμόλης, ο 20ός αιώνας θα μπορούσαμε να πούμε ότι ανήκει στην ασπιρίνη. Στην πραγματικότητα, υπολογίζεται ότι σήμερα πωλούνται 100 εκατομμύρια περισσότερα χάπια κάθε μέρα. Από αυτή την άποψη, ένα αξιοπερίεργο που ίσως πολλοί δεν γνωρίζουν είναι ότι το 100% του ακετυλοσαλικυλικού οξέος της Bayer παρασκευάζεται στο Langreo (Αστούριες).

Adrik Egorov

"Πιστοποιημένος εσωστρεφής. Αφοσιωμένος φανατικός λάτρης του Διαδικτύου. Υπέροχα γοητευτικός ταραχοποιός. Σκεπτόμενος."

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.